Richard D. Wolff

richardd_wolff_peqRichard D. Wolff es un economista estadounidense conocido por su metodología analítica y su estudio de las clases o los estratos sociales. Desde 2005, gran parte de de su trabajo se ha centrado en la examinación crítica del modelo económico capitalista, la crisis global que éste ha generado y la exploración metódica de alternativas económicas marxistas junto a otros modelos cooperativistas.

En 2012 la revista New York Times lo nombró “el economista marxista más prominente de los Estados Unidos”.

Nacido en Youngstown, Ohio (EEUU), de padre francés y madre alemana, emigrados a Estados Unidos durante el holocausto, Wolff afirma que la experiencia de sus padres supuso una gran influencia sobre su visión del mundo: “Crecí convencido de que entender el entorno político y económico en el que vivía era un asunto urgente […] para poderme abrir camino en un mundo inestable y, a menudo, peligroso”.

Comenzó su trayectoria académica estudiando historia en la Universidad de Harvard. Se licenció con honores en 1963 y, al año siguiente, obtuvo un máster en economía de la Universidad de Stanford. Prosiguió sus estudios en Yale, donde logró un máster en historia y otro en economía, doctorándose en esta última en 1969. Su disertación, The Economics of Colonialism: Britain and Kenya (La economía del colonialismo: Gran Bretaña y Kenia), se publicó como libro en 1974.

En los años setenta empezó su colaboración con Stephen Resnick (Licenciado en Economía de la Universidad de Pennsylvania y Doctorado de la Massachusetts Institute of Technology), explorando temáticas diversas como el comercio internacional, los ciclos económicos, las formaciones sociales, las teorías marxistas y los contrastes entre las distintas teorías económicas. En 1979 publicaron The Theory of Transitional Conjunctures and the Transition from Feudalism to Capitalism (La teoría de las coyunturas transnacionales y la transición del feudalismo al capitalismo).

A lo largo de los últimos veinticinco años el profesor Wolff ha desarrollado un nuevo enfoque de la economía política. Aunque retiene y profundiza en los conceptos marxistas de las clases sociales y los excedentes de trabajo, rechaza el determinismo propio del marxismo, que también prevalece en casi todas las escuelas de pensamiento económico.

Richard D. Wolff es unos de los fundadores de la Association of Economic and Social Analysis (Asociación de análisis económico y social), que publica la revista trimestral Rethinking Marxism (Replanteando el marxismo). Tanto la asociación como la revista buscan crear una plataforma para replantear y desarrollar conceptos y teorías marxistas dentro de los campos de la economía y el análisis social.

Desde 2005, el profesor Wolff ha escrito numerosos artículos cortos abordando la crisis capitalista, su surgimiento y su eventual explosión. En 2012 publicó tres libros: (1) Occupy the Economy: Challenging Capitalism (Ocupando la economía: Desafiando al capitalismo), con David Barsamian (San Francisco: City Lights Books); (2) Contending Economic Theories: Neoclassical, Keynesian and Marxian (Teorías económicas opuestas: Neoclasicismo, Keynesianismo y Marxismo), con Stephen Resnick (University Press); (3) Democracy at Work: A Cure for Capitalism (Democracia en acción: una cura para el capitalismo. New York: Haymarket Press).

Richard D. Wolff ha impartido clases de economía en Yale, la City University de Nueva York y la Universidad de París I (Sorbonne). Actualmente es profesor emérito de economía en la Universidad de Massachusetts, donde impartió clases de economía de 1973 a 2008, y catedrático visitante en el programa de postgrado de asuntos internacionales de la New School University de Nueva York. También ha impartido numerosas conferencias públicas en universidades, institutos, reuniones comunitarias y sindicales, etc., en Estados Unidos y en otros países, y aparece con frecuencia como invitado en programas de radio y televisión.

Presenta también el programa de radio semanal Economic Update (Actualidad  económica), que trata temas económicos y sociales y se emite en 16 emisoras a lo largo de EEUU. Actualmente vive en Nueva York con su mujer, la doctora Harriet Fraad, que es psicoterapeuta. Tienen dos hijos adultos.

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