Gabriella Coleman

gabriella_coleman1Gabriella Coleman es probablemente una de las personas que más sabe sobre Anonymous y ciberactivismo a nivel global después de más de una década dedicada a estudiar y a vivir la cultura hacker.

Nacida en Puerto Rico, actualmente reside en Canadá donde es profesora de la Cátedra Wolfe en Alfabetización Científica y Tecnología en la Universidad McGill de Montreal.

Después de estudiar secundaria en su país natal, se graduó en Ciencias de la religión en la Universidad de Columbia y posteriormente completó una maestría en antropología sociocultural en la Universidad de Chicago donde defendería su tesis doctoral con el título La construcción social de la libertad en el software libre y de código abierto: hackers, ética y tradición liberal. A lo largo de su carrera académica ha recibido varios premios y becas y ha escrito numerosos artículos académicos.

Sus estudios sobre Anonymous comenzaron en 2008 cuando el grupo inició una campaña contra la iglesia de la Cienciología. Desde ese momento Coleman comenzó a participar en los canales de IRC utilizados por el colectivo ganándose la confianza de sus participantes hasta llegar a servir de «enlace» entre estos y los medios de comunicación, principalmente cuando Anonymous cobró más notoriedad al orquestar una campaña en apoyo a Wikileaks tras la filtración de numerosos cables diplomáticos.

Coleman actualmente participa en numerosas charlas y foros sobre hackers, activismo digital, código abierto y legislación sobre propiedad intelectual, constituyendo uno de los principales referentes mundiales en estos ámbitos, lo que le ha llevado a colaborar con numerosos medios como Al Jazeera, el Huffington Post o Wired y a participar en las charlas TED.

Entre los aspectos a los que Coleman intenta encontrar respuesta en sus estudios antropológicos sobre Anonymous se encuentra el cómo y el porqué algo que surge como simple troleo en internet pasa a transformase en activismo, tanto en la red como en el mundo real. Además, Coleman se interesa por el propio concepto de anonimato:

«Aparece continuamente en sus interacciones diarias y se trata de un mundo que realmente critica a aquellos que buscan reconocimiento público o fama o dinero: es todo un tabú. Y esto me fascina como antropóloga, especialmente porque existen gran cantidad de investigaciones antropológicas sobre sociedades a pequeña escala en las que se controlan las aspiraciones y egos de la gente».

Entre sus obras y artículos más importantes se puede destacar el libro sobre software libre Coding Freedom: The Ethics and Aesthetics of Hacking. Y en la actualidad está preparando un libro sobre Anonymous y ciberactivismo titulado Hacker, Hoaxer, Whistleblower, Spy: From 4chan Lolcats to Anonymous Everywhere.

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Nuestra rareza es libre

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ANONYMOUS, QUE NACIÓ en el foro online 4chan hace ocho años, es por su naturaleza y propósito difícil de definir: un nombre empleado por varios grupos de hackers, tecnólogos, activistas, defensores de los derechos humanos y bichos raros; un cúmulo de ideas e ideales adoptados por esta gente y centrados en el concepto de anonimato; un estandarte para acciones colectivas online y en el mundo real que van desde temibles aunque triviales bromas hasta apoyo tecnológico para los revolucionarios árabes.