Dennis McKenna

dennis-mckennaDennis McKenna es un etno-farmacólogo y autor estadounidense con más de 40 años de experiencia en el estudio de alucinógenos vegetales. Es autor de múltiples estudios científicos y varios libros, algunos de ellos firmados junto a su hermano, el autor y filósofo Terrence McKenna.

Tras obtener su título de postgrado en botánica en la Universidad de Hawai en 1979 y su doctorado en ciencias botánicas en 1984 en la Universidad de British Columbia, el Dr McKenna tuvo varias residencias post-doctorales en el Laboratorio de Farmacología Clínica, el Instituto Nacional de Salud Mental estadounidense y en el Departamento de Neurología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Más tarde fue director de etno-farmacología en Shaman Pharamaceuticals hasta 1980, para después unirse a la Aveda Corporation como jefe de investigación farmacológica en 1993. Es miembro de la junta asesora del American Botanical Council y editor de Phytomedicine, la revista internacional de fitoterapia y fitofarmacología.

 En 1993 fue uno de los organizadores e investigadores principales en el proyecto Hoasca. Acompañado por un equipo de investigadores brasileños, finlandeses y norteamericanos, McKenna realizó el primer estudio biomédico sobre la ayahuasca, realizado en Manus, (Brasil) y en colaboración con la União do Vegetal, una secta religiosa que emplea la sustancia como parte del sacramento.

También ha sido regente principal del centro de espiritualidad y curación de la Universidad de Minnesota desde el 2001 y es miembro fundador del Instituto de Investigación Heffter. Desde el 2006 al 2008 formó parte del grupo de investigación de productos de salud natural en el Instituto De Tecnología de British Columbia en función de jefe de investigación invitado.

El Dr McKenna ha realizado investigación de campo botánica en el Amazonas peruano, colombiano y brasileño. Fue ahí donde viajó junto a su hermano Terrence en 1971 en búsqueda de oo-koo-hey, un alucinógeno basado en el DMT utilizado por la tribu Witoto y, desconocido hasta ese momento. Sus aventuras  quedaron reflejadas en el libro que escribieron juntos:  The Invisible Landscape: Mind, Hallucinogens and the I Ching, (“El Paisaje Invisible: mente, alucinógenos y el I-Ching”, publicado por Seabury Press en 1975 y aún sin traducir al español) y en “Alucinaciones reales”, publicado en Español por  Ed. Castellarte.

La última obra de McKenna, The Brotherhood of the Screaming Abyss: My Life with Terence McKenna, (La Hermandad del Abismo Aullante: Mi vida con Terrence McKenna) recuenta las vidas y vivencias de los dos hermanos. También ha aparecido en documentales como DMT: The Spirit Molecule y Cultivating a Cure.

Actualmente, el Doctor McKenna sigue escribiendo libros y dando conferencias en todo el mundo para hablar, entre muchas otras cosas, de las propiedades curativas de la botánica y el rol del ser humano en este planeta maltrecho.

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Herramientas para una cultura terapéutica

Herramientas para una cultura terapéutica

Más allá de su uso lúdico, o la explosión cultural creada en torno a las sustancias psicoactivas en los 60, Dennis McKenna, etno-farmacólogo y autor, plantea los enteógenos como herramientas para aliviar, tratar e incluso curar muchos de los síntomas provocados por vivir en un sistema tan profundamente enfermo, tanto como individuos o como sociedad.